Informatieplicht verkoper bij bedrijfsovername

informatieplicht verkoper

Informatieplicht verkoper – due diligence en daarbuiten

Informatieplicht verkoper: bij bedrijfsovername maakt een due diligence (boekenonderzoek) vrijwel altijd deel uit van het traject tot (ver)koop van de onderneming. De koper verschaft verkoper een vragenlijst, verkoper handelt puntsgewijs de vragenlijst af en verschaft daarbij (puntsgewijs) de gevraagde informatie/documentatie, indien aanwezig. Is daarmee voor verkoper de kous af?

Informatieplicht verkoper – ik heb toch alle vragen van het DD beantwoord?

Het antwoord luidt: nee. Ook buitenom beantwoording van de DD vragen heeft de verkoper een actieve mededelingsverplichting, zo blijkt uit de deze recente zaak uit september 2016: ECLI:NL:OGEAM:2016:60. Een uitspraak van het (prachtige) gerecht in eerste aanleg van Sint Maarten, waar ik de eerste twee jaar van mijn advocatenloopbaan heb mogen procederen.

Informatieplicht verkoper – de rechtszaak

Beoogd koper (hierna ook: koper) en verkoper hebben met elkaar contact gehad over de koop van aandelen in een radiostation. Uiteindelijk is er wilsovereenstemming tot stand gekomen over de koopprijs.

De intentieovereenkomst is alleen door verkoper getekend. Koper zegt toe deze nog te gaan tekenen.

In overleg tussen partijen heeft een due diligence plaatsgevonden, waarvan koper meent dat dit onderzoek na enkele maanden nog niet is afgerond, omdat verkoper bepaalde documenten niet heeft aangeleverd.

Verkoper deelt die mening niet en geruime tijd later wordt koper gesommeerd de koopovereenkomst na te komen, gevolgd door onderhavige procedure tot nakoming en tot betaling van schadevergoeding door (beoogd) koper.

Na aanvang van deze gerechtelijke procedure is de uitzendvergunning door de minister ingetrokken.

Informatieplicht verkoper – verweer koper en overwegingen rechter

Beoogd koper brengt als verweer het punt van de uitzendvergunning te berde. Hij voert aan dat de vennootschap sinds begin 2013 regelmatig uit de lucht was en dat op 18 juni 2015 haar uitzendvergunning werd ingetrokken. Verder is de uitzendvergunning niet overdraagbaar zonder toestemming van de verantwoordelijke minister en dat wist koper ook niet omdat hij geen inzage had in de vergunning.

Het Gerecht overweegt eerst ten nadele van beoogd koper (in het kader van zijn eigen onderzoekplicht): koper had in het kader van de due diligence de uitzendvergunning kunnen opvragen. Dat is, gelet op de stukken, kennelijk niet gebeurd. Nu de due diligence in zijn belang is overeengekomen komt de door hem gestelde onwetendheid omtrent de niet overdraagbaarheid van de vergunning voor risico van koper.

Beoogd koper stelt verder dat verkoper hem op de hoogte had moeten stellen dat de het door de vennootschap geëxploiteerde radiostation sinds begin 2013 regelmatig uit de lucht was. Het achterhouden van deze informatie is een misleidende (volgens beoogd koper “dwalende”) factor in de onderhandelingen. Verkoper voert op dit punt geen verweer.

Het Gerecht heeft in een andere procedure vastgesteld dat gedurende een fors aantal dagen in 2013 en begin 2014 het radiostation geen signaal heeft uitgezonden. Dit is door verkoper/de vennootschap niet weersproken (en evenmin een rechtsmiddel is aangewend tegen de daaruit voortvloeiende intrekking van de vergunning).

Informatieplicht verkoper – beslissing rechter

Het Gerecht volgt beoogd koper in zijn stelling dat verkoper hem van het niet uitzenden van het radiosignaal op de hoogte had moeten stellen. De koper van een radiostation moet uiteraard weten dat het radiostation met enige regelmaat niet heeft uitgezonden zodat hij de oorzaak kan onderzoeken en vervolgens kan besluiten of hij al dan niet de koop wil doorzetten.

Uitgaande van de datum van wilsovereenstemming over de koopprijs (9 september 2013) geldt zonder meer dat verkoper richting koper een actieve mededelingsplicht had over haperingen in het radiosignaal, temeer nu tijdens de laatstgenoemde langdurige periode van 17 januari 2014 tot 8 maart 2014 partijen nog contact hadden over de due diligence. Het heeft immers niet zoveel zin om over due diligence te spreken als het radiostation feitelijk geen radiostation meer is omdat het niet meer uitzendt.

Informatieplicht verkoper: aldus is de conclusie van het gerecht dat verkoper inderdaad jegens koper tekort is geschoten door hem niet te informeren over de problemen met het radiosignaal. Deze tekortkoming is zodanig ernstig dat beoogd koper gerechtigd was de koopovereenkomst niet aan te gaan, ondanks de voltooide due diligence. Precontractueel: beoogd koper was gerechtigd om deze reden de onderhandelingen af te breken. Contractueel: beoogd koper had zich terecht kunnen beroepen op dwaling of toerekenbare tekortkoming zijdens verkoper.

Informatieplicht verkoper – advies

  • Houd als verkoper geen informatie over de te verkopen onderneming achter;
  • Verschaf de binnen het due diligence gevraagde informatie aan koper, indien aanwezig;
  • Verschaf ook voorafgaand aan het due diligence en daarna, pro actief en dus ook ongevraagd informatie over de te verkopen onderneming aan beoogd koper.

Informatieplicht verkoper: beter voorafgaand aan de verkoop/levering van de te verkopen onderneming zaken oplossen, dan achteraf geconfronteerd worden met schadeclaims en rechtsmaatregelen van koper, strekkende tot vernietiging of ontbinding van de koopovereenkomst. Want dan is de schade, zowel voor verkoper als voor koper, amper of niet te overzien.

Berkel-Enschot, 14 november 2016
Auteur van dit artikel © :
mr. Enno Schets
Advocaat
Schets Advocatuur
013-5331752
06-57644156
www.schetsadvocatuur.nl

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *